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Un mariage cachemirien, partie 2

Un mariage cachemirien, partie 2


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TARD UNE NUIT, À un moment rare où il n'y avait que nous deux, Sayma m'a raconté son histoire. J'en avais seulement entendu des morceaux auparavant. Elle était la plus moderne de sa famille: elle portait un jean, sortait en public les cheveux baissés et parlait au téléphone avec des garçons qui étaient ses amis. Elle avait même travaillé pendant un an à Delhi dans un centre d’appels.

À l'époque, elle vivait avec son frère, alors en poste à Delhi. Lorsque son transfert à Srinagar est arrivé, elle a été rappelée chez elle à Mussoorie. Elle a plaidé pour rester, mais on lui a dit que Delhi n'était pas un endroit pour une femme, une fille, seule. Quatre ans plus tard, elle suppliait toujours ses parents de lui permettre de trouver un autre travail, tout travail qui lui donnerait quelque chose à faire, mais elle perdait espoir.

Au cours des trois derniers étés, elle est arrivée à Srinagar à la nouvelle que son frère y avait trouvé un emploi. Mais Sayma était convaincue que l’agenda de sa famille n’était pas pour elle de travailler à nouveau comme elle le souhaitait si désespérément, mais de la transférer dans une ville qui ne lui permettrait pas les libertés qu’elle avait à Mussoorie. Ils voulaient, dit-elle, l'apprivoiser. Le processus consistant à marier les frères et sœurs un par un par ordre d'âge avait commencé, et il ne restait plus qu'une seule sœur devant elle maintenant.

Elle avait vu un aperçu d'un autre monde à Delhi, et maintenant elle regardait devant elle et voyait une vie différente l'attendre, une vie où elle ne méritait même pas une place sur la carte qui annoncerait son arrivée.

Elle espérait surtout que son futur mari serait également moderne, ou du moins pas cachemirien. Elle a pleuré en me racontant tout cela, chuchotant dans le noir sur le sol d'une des pièces de devant. Elle avait vu un aperçu d'un autre monde à Delhi, et maintenant elle regardait devant elle et voyait une vie différente l'attendre, une vie où elle ne méritait même pas une place sur la carte qui annoncerait son arrivée.

Je ne voulais pas oublier ce qu’elle m'avait dit, mais je ne savais pas comment assumer ma colère face à son sort. Je savais que je devais garder mon jugement à distance, aussi furieux que ce soit, si je voulais passer la semaine. J'ai pris du temps supplémentaire dans la salle de bain, savourant les quelques minutes d'être seul. Et j'ai tourné mon regard avec une concentration renouvelée sur les activités des quatre salles, essayant de me noyer dans les curiosités de l'époque.

Même si Sayma était l'intermédiaire entre moi et ce monde, je voulais quand même essayer de l'absorber à ses propres conditions. L’histoire de Sayma était réelle et indéniable. Mais c'était aussi ce qui se passait autour de moi: cette communauté au milieu d'une célébration colorée et élaborée. Ils semblaient heureux.

Srinagar était tout à fait distinct de partout ailleurs en Inde. Chaque fois que nous allions visiter, l'hôte entrait dans la pièce avec une boîte laquée remplie d'amandes et de noix encore dans leurs coquilles et caramels et en jetait des poignées au-dessus de nos têtes. Puis une femme portait dans un pot rond en argile de la taille d'un ballon de foot avec une poignée sur le dos, coupé en diagonale sur un côté révélant un creux rempli de charbons ardents. Dans son autre main se trouverait une pochette brodée et en miroir contenant une épice comme une asafetida brune. Elle en jeta une poignée sur les charbons, remplissant la pièce d'une fumée épaisse et amère. Quelqu'un a toussé; quelqu'un a atteint pour ouvrir une fenêtre. La fumée s'est éclaircie et s'est finalement arrêtée, et le pot a été enlevé.

Appliquer du henné à la mariée

Plus tard, les noix et les caramels (connus catégoriquement par les mots anglais «fruits secs») ont été rassemblés, mis en sac et renvoyés chez nous. Tout cela, m'a-t-on dit, était considéré comme de bon augure. Même le chai était différent. Il y avait le thé sucré et laiteux auquel j'étais habitué, et une version salée faite avec des feuilles de thé épaisses et sombres comme de l'écorce de cannelle au fond de nos tasses. Nani buvait toujours le sien dans un petit bol. Elle déchira en morceaux des pâtisseries rondes ressemblant à des croissants et les fit flotter sur le dessus comme des craquelins dans une soupe.

Et puis il y a eu un mariage, pas un événement singulier mais une série de rassemblements répartis sur deux jours. Le premier soir, une douzaine de jeunes femmes du côté du marié, moi y compris, sont allées dans une caravane de Marutis loués à la maison de la mariée. On nous a servi du jus de pêche en conserve, puis un gâteau d'anniversaire, puis un plat principal de tas de viande (paneer pour moi) avec du pain blanc grillé et non beurré en accompagnement.

Sayma s'est retournée pour me demander ce qu'elle était censée faire avec le pain en même temps que je me suis retournée pour lui demander. La mère et la tante de la mariée se sont relayées pour se promener dans la pièce trois minutes après chaque plat, nous châtiant un par un de manger plus. Après le repas, la sœur aînée du marié a coupé un deuxième gâteau, celui que nous avions apporté. La sœur aînée, Sayma, et Sonia, la sœur du milieu, ont toutes pris des morceaux et les ont nourris à la mariée et à la sœur de la mariée. Puis elle a pris leurs mains une à une et a appliqué un minuscule motif de mehndi (henné), les accueillant dans leur nouvelle famille.

La sœur de la mariée allait également se marier avec un homme d’une famille différente, mais sa visite n’a pas pu venir à cause du couvre-feu dans leur quartier en raison des conflits en cours; à la dernière minute, elle a été intégrée à notre cérémonie. J'ai demandé à Sayma si c'était un mauvais présage qu'elle n'avait pas pu avoir la sienne mehendiraat. «Rien de tout cela», dit-elle. «Les grèves sont courantes ici. Cela n'a rien à voir avec le mariage. Tout le monde sait que ce n’est que de la politique. »

De retour à la maison, nous avons fait le tour du coin où une grande tente avait été érigée dans la cour d’un voisin. À l'intérieur, la toile était un assaut de couleur et de design - le toit était recouvert de paisley orange et les murs étaient divisés en panneaux contrastés de rouge, vert et jaune avec une bordure de diamants multicolores. Sur le sol étaient étalés d'énormes morceaux de tissu à imprimé floral que je reconnus depuis les pièces de devant de la maison Mir.

Un groupe de deux chanteurs, un joueur d'harmonium et deux batteurs a commencé à jouer. Le marié est entré et un autre gâteau a été produit; ses sœurs, ses parents et Nani lui ont donné des morceaux collants. Après son départ, les membres du groupe étaient les seuls hommes dans la salle. Ils ont été rejoints par un danseur, un homme vêtu d'un lehenga chunni rose et bleu scintillant, une robe de femme. Il portait du khôl autour des yeux et des cloches autour de ses chevilles comme un danseur de bharatanatyam. Il a commencé lentement, rejoignant le groupe pour chanter quelques chansons et virevoltant en cercle autour de la tente, ses jupes se gonflant dangereusement près de la foule de femmes assises sur les bords. Ils reculèrent, curieux mais timides et riant d'embarras.

Danseur masculin

Bientôt, il a ramassé une mousseline jaune chunni (écharpe), le marqueur vestimentaire de la modestie d'une femme, et a commencé à le jeter autour des membres du public, choisissant comme victime celui qui avait l'air plus mal à l'aise que l'autre. Il revenait sans cesse, dansant plus près, jetant le chunni à chaque fois, il était enlevé par la femme ou ses amis, qui ne pouvaient pas décider d’aider ou de rire. Il a exigé de l'argent pour la laisser tranquille, mais aucun petit changement ne ferait l'affaire. La mère de Sayma a été la première à être harcelée. Il a pris les 200 roupies qu'elle lui avait données et a déchiré les billets en deux. Il l'a laissée seule après 500 autres.

Plus tard, une autre femme a essayé de lui donner le même montant; il essuya la sueur de son front avec les billets comme un mouchoir et les jeta à son visage. Tout cela faisait partie de la loi. J'ai entendu plus tard qu'il avait gagné 4000 roupies cette nuit-là. Pour la première fois depuis des jours, je n’étais pas la seule attraction humaine dans la pièce; J'avais la compagnie d'un autre spécimen étrange qui méritait d'être regardé. C'était le plus confortable - le moins déplacé - que j'avais ressenti pendant tout le voyage.

Nous nous sommes couchés tard. Le matin, je me suis réveillé pour voir deux filles, peut-être dix ans, ricaner sur moi, déjà vêtues de parures. Ils se sont enfuis en voyant que mes yeux s'étaient ouverts. La seule personne qui a dormi plus tard que moi était un garçon de 8 ans, qui était resté à la représentation (qui s'était poursuivie toute la nuit jusqu'à 7 heures du matin) même plus tard que moi.

Quelques heures plus tard, un avocat est venu à la maison pour dire au marié qu'il avait accepté le mariage. Le marié portait un jean retroussé en bas et le même boutonnage en coton qu'il avait porté la veille. Il a donné son accord et a pris un appel sur son smartphone dès que l'avocat s'est levé. L’avocat s’est rendu avec une partie des proches du marié au palais de justice, où une délégation de la famille de la mariée attendait également pour légaliser l’union. Je n'avais pas encore vu les mariés dans la même pièce. Ils étaient, en fait, dans des quartiers entièrement séparés, le mariage se déroulant presque sans eux.

Les femmes ont été nourries dans la tente vers 17 heures, après les hommes. Avant l'arrivée du repas, le marié a été introduit. Tout le monde a cherché dans son sac à main une enveloppe contenant un cadeau pour le nouveau couple. Le marié était couvert de guirlandes faites de notes de roupie et de papier crépon. Les femmes s'approchaient de lui une à une, lui offrant leurs enveloppes et l'embrassant sur la joue ou le front pour lui offrir leurs bénédictions. Il tendit les enveloppes une à une à un homme assis à sa droite.

Un groupe de femmes a plané derrière l'ami du marié, le regardant pendant qu'il prenait des comptes attentifs de ce qui était donné et par qui. J'avais passé six jours parmi les commérages des femmes et je savais quel fourrage se trouvait devant elles maintenant pour les jours à venir. Au moins, j'ai pensé, ils auront plus que des ouï-dire pour continuer.

Après la tombée de la nuit, nous nous sommes réunis à l'extérieur de la maison avec des assiettes de pétales de rose et de fruits secs pour prendre une douche sur le marié. La maison était couverte de brins de lumières de Noël bleues et rouges, suspendues au toit et clignotant frénétiquement. le baraat, la procession des hommes vers la maison de la mariée était en cours.

Les femmes plus âgées ont suivi les voitures pendant un bloc ou deux, les bras liés, chantant des chansons plus tristes. Nous sommes retournés à la maison et avons bu du chai. J'ai demandé à Sayma de quoi tout le monde parlait; cela n'avait rien à voir avec le mariage qui, à ce moment précis, était à son apogée à quelques kilomètres seulement. Tard dans la nuit, la mariée a été ramenée à la maison Mir. Elle était officiellement mariée depuis l’après-midi.

Le lendemain matin, alors que je disais mes adieux, Sayma m'a dit que je pouvais aller à la rencontre de la mariée. Je ne l’avais vue que de l’autre côté de la pièce pendant la mehendiraat deux nuits auparavant. Elle portait un lourd sari à paillettes et mettait les supports sur ses boucles d'oreilles. Elle m'a invité à m'asseoir et m'a offert des noix de cajou. Sur son poignet se trouvaient deux bracelets en or, un cadeau des Mirs que j’avais vu examiné et contrôlé à huis clos quelques jours plus tôt. J'ai offert mes félicitations; elle sourit sans montrer de dents et baissa les yeux timidement.

Nani est entré et m'a frappé dans le dos. Je me suis retourné. Elle fronça les sourcils. Elle n’était pas contente que je parte si tôt. Tout le monde a insisté pour que je reste - je n’avais toujours pas vu le lac Dal! - alors même qu'ils m'ont suivi à la porte alors que j'étais précipité pour aller tôt à l'aéroport.

J'ai réalisé que le mariage, ma raison de venir, était devenu une simple toile de fond pour une autre histoire. J'avais eu une fenêtre sur le monde de Sayma, et elle aussi sur un peu du mien.

Depuis ce matin, toute la ville était sous couvre-feu. Les magasins seraient fermés et les routes exemptes de véhicules et de piétons. Nous ne savions pas quelles forces de sécurité ou autres nous allions rencontrer. Le chauffeur m'a dit de garder ma carte d'embarquement à portée de main. Sayma, qui était devenue de plus en plus silencieuse à l’approche de l’heure de mon départ, est restée silencieuse pendant le trajet sans incident. Elle m'a fait un câlin et m'a laissé à l'entrée de l'aéroport sans regarder en arrière.

Je me frayai lentement un chemin à travers la sécurité. Mon sac a été scanné trois fois et mon corps quatre, mais je suis finalement arrivé dans la salle d'attente. J'ai acheté un café, je me suis assis, j'ai mis mon iPod et l'ai allumé aussi fort que possible, enfin capable de faire taire le bruit des voix.

J'ai pensé à la mariée, en me réveillant comme je l'ai fait dans une maison pleine d'étrangers prêts à l'évaluer et à l'accueillir. J'ai pensé à Sayma, mon traducteur, ma confidente, mon intermédiaire, mon ambassadeur culturel cachemirien personnel et sceptique. Presque chaque fois que je lui ai demandé «pourquoi» à propos de ce que j'avais vu au cours de la semaine - les salles ouvertes, les fruits secs, l'homme qui dansait en tenue de femme - elle me donnait la seule réponse qu'elle savait: «C'est exactement ce que les gens faire au Cachemire.

J'ai réalisé que le mariage, ma raison de venir, était devenu une simple toile de fond pour une autre histoire. J'avais eu une fenêtre sur le monde de Sayma, et elle aussi sur un peu du mien. Peut-être posions-nous, d'une certaine manière, les mêmes questions. Avant nous, il y avait une vie quotidienne qui n'était pas la nôtre, et nous voulions savoir quelles forces l'ont créée, comment elle est devenue pour que ce soit ainsi que les gens agissent ici. Sayma’s Kashmir n’était pas non plus accompagné de guide.


Voir la vidéo: Les Noces Alchimiques Anne Givaudan


Commentaires:

  1. Law

    Juste super!

  2. Istu

    What a very good question

  3. Marcas

    Message incomparable, je l'aime vraiment :)



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